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El ex dictador panameño Manuel Noriega, el hombre fuerte militar y ex informante de la CIA que fue expulsado del poder por una invasión estadounidense y pasó los últimos 27 años de su vida en prisión, murió el lunes tras sufrir una hemorragia cerebral como resultado de la cirugía. Tenía 83 años.

Su muerte fue anunciada en Twitter por el presidente de Panamá, Juan Carlos Varela, quien dijo que “se cierra un capítulo de nuestra historia, sus hijas y su familia merecen un entierro en paz.”

Noriega había sido transferido a arresto domiciliario en la ciudad de Panamá el 29 de enero para prepararse para un procedimiento para extirpar un tumor benigno en el cerebro. Entró a una segunda operación el 7 de marzo, dijeron sus hijas, pero fue dejado en estado crítico después del procedimiento.

Criado en los barrios pobres de Ciudad de Panamá, Noriega se levantó a la prominencia en Panamá bajo el general Omar Torrijos, quien tomó el poder en un golpe 1968. Dos años después de Torrijos murió en un accidente aéreo, Noriega tomó el control del gobierno de Panamá. Él estaba apoyado por funcionarios estadounidenses, quienes lo pagaron cientos de miles de dólares para luchar contra el tráfico de drogas. También se desempeñó como asesor de la CIA.

Según el testimonio de ex funcionarios de Estados Unidos, su ayuda fue crucial para el avance de los intereses de política exterior en América del Sur en la década de 1980. Donald Winters, jefe de operaciones de la CIA en Panamá, dijo Noriega negociado acuerdos con los líderes de América del Sur y actuó como enlace con el presidente cubano, Fidel Castro. También proporcionó información de inteligencia sobre guerrilla y las actividades terroristas, incluso la concesión de asilo a la ex Shah respaldado por Estados Unidos de Irán.

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Pero las relaciones entre Noriega y los EE.UU. se deterioraron por la década de 1980 debido a acusaciones de sus propias actividades de tráfico de drogas y su insistencia en la independencia política. Los EE.UU. cortar la ayuda a Panamá en 1987, y el presidente George HW Bush ordenó la invasión del país en diciembre de 1989, el envío de 24.000 soldados para derrocar al gobierno de Noriega. Veintitrés soldados estadounidenses murieron en la operación y cientos más resultaron heridas.

La acción militar de Estados Unidos para eliminar Noriega del poder hace veintiocho años puso fin a una saga de apoyo estadounidense a un ex aliado y dictador, informa CBS News’ Pamela Falk, y diez años más tarde, los EE.UU. firmaría el Panamá Tratado del Canal, el control de regresar a Panamá.

Noriega se refugió en la embajada del Vaticano, donde disfrutó de la protección en virtud del derecho internacional. Comenzando el 25 de diciembre de 1989, las fuerzas estadounidenses bombardearon ‘música rock de los 80 – Noriega era un gran fan de la ópera – hacia la embajada en un intento de forzar su salida. Las tropas desempeñaron Panamá de Van Halen, The Clash, Twisted Sister, Bon Jovi y The Howard Stern Show, de acuerdo con el Archivo Nacional. Después de la postura diplomática pesada entre los EE.UU. y la Santa Sede, Noriega se rindió el 3 de enero.

 

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Extraditado a Miami, Noriega pasó 20 años en una prisión de Florida por tráfico de drogas. Después de completar la frase, fue extraditado a Francia para servir a tiempo para el lavado de dinero. En 2011, regresó a Panamá para completar una sentencia de 60 años por asesinato, la corrupción y malversación de fondos durante el gobierno de tres décadas de los militares.

En 2015, apareció en una entrevista desde la cárcel televisado  su primera vez en la cámara desde una entrevista de 1996 con Larry King de CNN en la que pedía perdón a la población panameña. Refiriéndose a sí mismo como el “último general de la era militar,” Noriega pidió perdón a los “ofendidos, afectados, heridos o humillados” por sus propias acciones o las de sus superiores y subordinados durante el régimen que comenzó a servir como de bajo rango oficial en la década de 1960.

 

“Ante el altar de mi conciencia he llegado a expresarme en el espíritu de perdón”, dijo Noriega.

 

 

Fuentes: cbsnews

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